Benieuwd naar hoe oud student consultants terugkijken op hun tijd bij IRP? Vandaag lees je het vierde interview uit een serie interviews met consultants die ieder een ander perspectief hebben op wat het IRP is. Elk met een ander verhaal, leuke quotes en tips voor aankomende sollicitanten!

Ons vierde interview is met Nathalie. Nathalie was afgelopen jaar student consultant van IRP.

Kun je iets vertellen over je (studie)achtergrond?
Ik heb afgelopen jaar MSc Marketing gedaan, daarvoor heb ik een pre-master gedaan en daarvoor heb ik HBO BSc Bedrijfskunde gedaan.

Hoe ben je bij het IRP gekomen?
Ik zag op een van de evenementen van de MAA een info stand van IRP.

Waarom ben je bij het IRP gegaan?
Omdat het IRP naar China ging wat me erg aansprak, en omdat het goed is voor je algemene ontwikkeling om hier aan mee te doen. Uiteraard is een nieuwe groep mensen ontmoeten ook altijd een goed idee!

Kan je ons vertellen over jouw rol binnen het IRP?
Ik was student consultant, maar omdat ik ervaring heb met in China wonen was ik ook vaak een vraagbaak, haha. Verder zat ik in de activiteiten commissie die we hadden opgesteld, dat was erg leuk om te doen!

Wat heb je allemaal geleerd door deel te nemen aan het IRP?
Stakeholder management! En ook om een project helemaal van 0 van de grond te krijgen. Van een opdracht binnen halen tot aan het afleveren van een eindproduct.

Hoe was het om op reis te gaan?
GEWELDIG!

Hoe was het om onderzoek te doen in het buitenland?
Leuk en leerzaam, het gaat er toch zeker wat anders aan toe dan in Nederland.

Kwam er een specifiek resultaat uit je opdracht?
We zijn nog bezig met de opdracht, maar ik denk het wel als ik naar onze data kijk!

Hoe waardevol vind je de internationale business ervaring die je hebt opgedaan?
Heel waardevol, die kan je sowieso gebruiken in het latere professionele leven.

Wat was het leukste moment van het afgelopen jaar?
De maand samen in China, dat was echt prachtig!

Zou je het nog een keer doen als het kon?
Zeker! 

Hoe ziet de toekomst er voor jou uit na het IRP?
Ik ben gestart als project manager bij Pon, dus heb nu ook mijn eigen project.

Benieuwd naar hoe oud student consultants terugkijken op hun tijd bij IRP? Vandaag lees je het derde interview uit een serie interviews met consultants die ieder een ander perspectief hebben op wat het IRP is. Elk met een ander verhaal, leuke quotes en tips voor aankomende sollicitanten!

Ons derde interview is met Laurens. Laurens was afgelopen jaar student consultant van IRP.

Kun je iets vertellen over je (studie)achtergrond?

Ik heb een bachelor Nederlandse Taal en Communicatie gedaan. Daarna ben ik de master Business Administration gaan doen, in de richting van Digital Business.

Hoe ben je bij het IRP gekomen?

Mijn maat zat afgelopen jaar in het bestuur en die hield er maar niet over op. Toen heeft hij me overtuigd om mee te doen. Ik ben erg blij met die beslissing, haha.

Waarom ben je bij het IRP gegaan?
In eerste instantie was ik bang dat ik er geen tijd voor zou hebben tijdens mijn master. Echter sprak het uitvoeren van een consultancy opdracht me wel enorm aan. Je doet het echt van A tot Z: acquisitie, onderhandelen, desk research, data verzamelen in het land van bestemming. De verwachtingen die ik had werden dubbel en dwars bevestigd gedurende het project. En qua tijdsmanagement vraagt het project wel wat van je, maar het is goed te doen en laat het zeker geen reden zijn om het niet te doen!

Kan je ons vertellen over jouw rol binnen het IRP?
Mijn rol binnen het IRP was die van student consultant.

Wat heb je allemaal geleerd door deel te nemen aan het IRP?
Het IRP is ontzettend leerzaam geweest. De belangrijkste lessen die ik heb opgestoken zijn heldere communicatie, tijdsmanagement maar misschien wel het meeste van allemaal: verwachtingsmanagement, zowel naar je teamgenoten toe als naar de opdrachtgever.

Hoe was het om op reis te gaan?
Ronduit fantastisch. Ik ga sowieso graag op reis maar het was een totaal nieuwe ervaring om ergens een maand te zitten en te werken. Op die manier waan je je een maand lang een soort expat.

Hoe was het om onderzoek te doen in het buitenland?
Heel gaaf en leerzaam. De culturele verschillen die wij hebben ervaren tussen ons en de Chinezen waren bizar maar leuk om aan te gaan en proberen te overbruggen. Alleen al het overhandigen van een business kaartje is daar een heel ritueel met scherpe regels, dus je moet dat soort dingen echt voorbereiden en oefenen.

Kwam er een specifiek resultaat uit je opdracht?
Ja zeker, bijzondere en onverwachte dingen tegen gekomen. Uit loyaliteit naar mijn opdrachtgever ga ik daar lekker niets over zeggen (lees: non-disclosure agreement).

Wat was het leukste moment van het afgelopen jaar?
De reis zelf was natuurlijk de kers op de taart van het hele project, maar het uitje naar Limburg geldt wel als één van de hoogtepunten van het jaar voor mij.

Zou je het nog een keer doen als het kon?
Zonder twijfel!

Hoe ziet de toekomst er voor jou uit na het IRP?
Ik zoek momenteel een baan dus mocht jij als lezer nog iets weten of zelf een recruiter zijn: hit me up!
Benieuwd naar hoe oud student consultants terugkijken op hun tijd bij IRP? Vandaag lees je het tweede interview uit een serie interviews met consultants die ieder een ander perspectief hebben op wat IRP is. Elk met een ander verhaal, leuke quotes en tips voor aankomende sollicitanten!

Ons tweede interview is met Michiel. Michiel was afgelopen jaar naast student consultant ook Penningmeester van IRP.

Kun je iets vertellen over je (studie)achtergrond?
Toen ik begon met IRP startte ik aan de master Fiscaal Recht in Leiden. Ik was de enige rechtenstudent bij IRP, maar dat maakte het ook een leuke uitdaging. Tijdens IRP ben ik in Leiden blijven wonen dus heb ik met OV op en neer gereisd.

Hoe ben je bij het IRP gekomen?
Ik werd door een oud IRP’er op het project geattendeerd. Daarna heb ik het informatiepakket opgevraagd en daardoor was ik enthousiast geworden. 

Waarom ben je bij het IRP gegaan?
Voordat ik heb gesolliciteerd had ik met meerdere IRP’ers gesproken die het jaar voor ons hadden deelgenomen. Na het horen van hun ervaringen wilde ik me ook opgeven. Ze hadden namelijk enthousiaste verhalen over het project an sich, de reis en de groep!

Kan je ons vertellen over jouw rol binnen het IRP?
Ik was de penningmeester van het project. Ik was verantwoordelijk voor de contracten/facturen en de uitgaven van het project. Mijn studierichting was daarbij erg handig. 

Wat heb je allemaal geleerd door deel te nemen aan het IRP?
Het mooie aan IRP is dat je veel verschillende skills kan toepassen en kan oefenen. Samenwerking en communicatie zijn bijvoorbeeld heel belangrijk. Hoe ga je als groep het project aan en wat is iedereen zijn rol binnen de groep? Daarnaast leer je flink doorzetten tijdens de acquisitie en ervaar je hoe je je dient op te stellen tegenover een potentiële partner.

Hoe was het om op reis te gaan?
Geweldig! Om met zijn alle het vliegtuig in te stappen wetende dat je de benodigde opdrachten binnen hebt was een mooi moment. De laatste maand voor vertrek waren we bovendien al begonnen met voorbereidende onderzoek, dus we waren er helemaal klaar voor om te gaan. 

Hoe was het om onderzoek te doen in het buitenland?
Ook geweldig. Super interessante ervaring, veel kennis opgedaan. Niet alleen voor het project, maar ook over zakendoen in het buitenland en cultuurverschillen. De maand vloog voorbij. 

Wat was het leukste moment van het afgelopen jaar?
Met de hele groep hebben we meerdere activiteiten gedaan in het jaar. Maar het weekendje weg in Limburg vond ik het mooist. 

Zou je het nog een keer doen als het kon?
Zeker! 

Hoe ziet de toekomst er voor jou uit na het IRP?
Laatste mastervakken afronden en daarna aan de bak! 

Heeft Michiel je overtuigd om te solliciteren voor de rol als student consultant? Klik hier om te solliciteren!
Benieuwd naar hoe oud student consultants terugkijken op hun tijd bij IRP? Vandaag lees je het eerste interview uit een serie interviews met consultants die ieder een ander perspectief hebben op wat IRP is. Elk met een ander verhaal, leuke quotes en tips voor aankomende sollicitanten!

Ons eerste interview is met Carmen. Carmen was afgelopen jaar naast student consultant ook een van de twee bestuursleden Externe Betrekkingen bij IRP.

Kun je iets vertellen over je (studie)achtergrond?
Ik heb een Bachelor Bestuurs-en Organisatiewetenschap gedaan aan de VU en daarna (tijdens mijn IRP jaar) de Business Administration master in de richting Leadership and Management gedaan aan de UvA.

Hoe ben je bij het IRP gekomen?
Via mijn huisgenootje, die had twee jaar voor mij meegedaan aan het IRP naar Mexico. Zij kwam altijd met onwijs enthousiaste verhalen thuis en heeft mij met dit enthousiasme aangestoken.

Waarom ben je bij het IRP gegaan?
Ik wilde heel graag nog een keer een bestuursjaar doen, en toen ik achter het bestaan van het IRP kwam wist ik meteen dat dit perfect bij mij zou passen. Dit komt vooral door de veelzijdigheid van het project (sales, consultancy, reizen). Je kan je echt op heel veel verschillende vlakken ontwikkelen en daarnaast creëer je een hele hechte nieuwe vriendengroep, omdat je het hele jaar keihard met elkaar naar die mooie reis toewerkt.

Kan je ons vertellen over jouw rol binnen het IRP?
Ik was bestuurslid Externe Betrekkingen. Het is de taak van EB om te zorgen dat alle opdrachten op tijd worden binnen gehaald. Mijn verantwoordelijkheid was het begeleiden van het hele acquisitieproces, waarbij ik vaak mee ging naar afspraken en nauw betrokken was bij het schrijven van alle onderzoeksvoorstellen. Omdat de acquisitie een groot deel van het project beslaat deelde ik mijn functie met Milou. Daarnaast ben je als bestuurslid ook student consultant, dus was ik ook onderdeel van de groep van 18 student consultants waarmee je op reis gaat en het onderzoek uitvoert.

Wat heb je allemaal geleerd door deel te nemen aan het IRP?
Echt enorm veel! Eigenlijk ben je met zijn achttienen een soort eigen bedrijf aan het runnen. Alles moet je met elkaar managen, en dat is geweldig. Voorbeelden zijn: hoe gaan we bedrijven benaderen, en hoe zorgen we dat we met elkaar gemotiveerd blijven om dit te doen? Hoe gaan we de reis inrichten en hoe tillen we elkaar in deze dingen naar een hoger niveau? Doordat je met veel verschillende mensen werkt leer je enorm veel van elkaar. Daarnaast krijg je veel trainingen van vette bedrijven zoals PwC en ING, waar je ook veel van leert. Voorbeelden van skills zijn samenwerking, sales, internationale business ervaring, en vooral ook veel netwerken. Overall ben je, in wat voor stadium je je dan ook bevindt (baan, werkzoekend, studerend), na dit jaar in staat om je als professional op te stellen naar bedrijven toe, wat enorm waardevol is.

Hoe was het om op reis te gaan?
Echt fantastisch. Het hele jaar heb je ernaartoe gewerkt en dan gaat het ineens echt gebeuren. Door de week doe je ontzettend gave dingen voor je onderzoek; je doet veel interviews, ziet veel bedrijven van binnen, wordt meegenomen uit lunchen of dineren, en ’s avonds sta je ineens op een bizarre rooftop. Het is echt de perfecte combinatie tussen het leren kennen van de cultuur, werken, fun, en vooral super hard genieten met elkaar. Het is een ervaring voor het leven.

Hoe was het om onderzoek te doen in het buitenland?
Geweldig. Doordat je namelijk veel meer met locals spreekt en optrekt dan wanneer je normaal gaat reizen, leer je de cultuur veel sneller en beter kennen. Je spreekt met jong, oud, onder-en bovenaan de ladder. Daarnaast wordt elk onderzoeksgroepje begeleid door lokale studenten (co-mates). Zij helpen de taal- en cultuurbarrière te overbruggen en omdat je zo innig samenwerkt bouw je best een goede band met ze op. Met een aantal hebben wij nog steeds contact!

Kwam er een specifiek resultaat uit je opdracht?
Er komt uit elk onderzoek een mooi, uitgebreid en professioneel eindrapport. Hoe specifiek het resultaat is verschilt per opdracht. Bij mijn opdracht was het resultaat meer een culturele schets met een bijbehorend advies, maar bij een ander onderzoek ging het echt om een toetredingsvraagstuk dat beantwoord kon worden met ja (China wel toetreden) of nee (China niet toetreden). Dit hangt natuurlijk af van een heleboel factoren die daar allemaal zijn onderzocht en getoetst. Dit grote onderscheid in onderzoeken maakt het project juist heel leuk.

Hoe waardevol vind je de internationale business ervaring die je hebt opgedaan?
Heel waardevol. Je duikt helemaal in een andere cultuur, leert heel goed verschillende bedrijven en bedrijfsstructuren kennen en leert je professioneel opstellen. Je bent echt een consultant voor een maand. Daarnaast kom je bij heel veel bedrijven daar makkelijk binnen juist omdat je student bent. Tevens is het heel goed voor je wereldwijde netwerk.

Hoe was het om het IRP met je studie te combineren?
Dat is best hard werken. Maar als ik naar mijzelf kijk hebben beide (studie en IRP) elkaar versterkt. Je leert door dingen te combineren namelijk veel beter plannen, prioriteiten stellen en efficient werken. Uiteindelijk heb ik mijn master afgerond in dit jaar en is het IRP ook top verlopen. Het chille vond ik ook dat je als groep veel aan elkaar hebt, denk bijvoorbeeld aan het helpen bij elkaars scripties (hoe zou jij die analyse doen? Wil je mijn inleiding eens doorlezen?). Daarnaast heb ik met mijn IRP maten uren zitten studeren, na een belshift bijvoorbeeld samen de bieb in. Er zijn overigens ook mensen die ervoor kiezen om bijvoorbeeld hun scriptie te schrijven als ze terug zijn. Het kan allemaal!

Wat was het leukste moment van het afgelopen jaar?
Naast de reis vond ik het mooiste moment toen we de laatste opdracht hadden binnen gehaald; zoveel euforie. Hier heb je het hele jaar keihard aan gewerkt en als het dan lukt is dat waanzinnig. We zijn op de UvA een feestje begonnen: veel mensen die toen geen belshift hadden werden ook opgetrommeld en de flessen bier gingen open. Overigens is het bij elke opdracht die wordt binnengehaald feest.

Zou je het nog een keer doen als het kon?
100%!

Hoe ziet de toekomst er voor jou uit na het IRP?
Ik start eind september met mijn management traineeship bij Randstad. Leuk om te weten trouwens: hier ben ik bij gekomen via een event van de MAA!

Heeft Carmen je overtuigd om te solliciteren voor de rol als student consultant? Klik hier om te solliciteren!

At the IRP, we’re working hard to find the best way to do business in China, but doing business with foreign cultures requires a different mindset than back home. Many businessmen and women will acknowledge the importance of the personal touch to a business relationship. Establishing personal connections with your (future) partners is very important in order to build trustworthy and meaningful relationships.

This is something we are currently experiencing as the IRP as well. Meetings and negotiations with potential clients only seem to succeed when two people genuinely get along.

The divergence of personal and professional aspects of a business relationship is universal, yet the extent to which it occurs is quite culturally dependent. And since we are an International Research Project, one of our main pillars is conducting a cultural analysis of the country we are going to do research in.

What exactly is guanxi?

This year’s IRP destination is China. And in the country of the Red Dragon, building trust with your partners all revolves around one thing: guanxi. In Asia, knowing your counterpart on a deep, personal level is a vital part of doing business. Guanxi, meaning relationship in the Chinese language, goes beyond networking and business relationships.

Scientifically speaking, “Guanxixue — the “art of guanxi” — revolves around the exchange of gifts, favors, and banquets; the cultivation of personal relationships and networks of mutual dependence; and the creation of obligation and indebtedness. What informs these practices and their native descriptions is the primacy and binding power of personal relationships and their importance in meeting the needs and desires of everyday life” (Yang, 1994).

It is a deep human relationship that is cultivated, earned and is non-transferable. Hence, for your business to truly flourish in China, you have to adapt to that business lifestyle. What does this mean for you exactly? Two aspects of guanxi are particularly important to understand:

1. It is all about returning favors

This means that you have to deepen this relationship by building guanxi, in other words: by returning favors. If a ‘friend’ does you a favor, you are obligated to return that favor. The deeper the guanxi, the bigger favors they will do for you, often without even asking. If you meet this favor in return or exceed it, you build face with that person. This means that they take conscious note of your reliability in returning favors.

As a result, your reputation improves. The deeper the relationship, the greater the favors and the greater time you will be allowed to repay it. People who fail to repay favors are considered stingy and rude. This way of relationship building obviously takes more time than the western style of doing business.

2. Guanxi is relative

Although guanxi is an important business ingredient, the extent to which this applies depends on who you are talking to. For some Chinese people, being associated with foreigners is extremely important in order for them to gain face. Other, more conservative Chinese, will think the opposite. They scoff at the people walking around with foreigners, showing them such undeserved hospitality.

Also, the type of industry and nature of the business is important to consider. Heavily regulated industries or those that are strategic to China’s national interest, like banking, health care or security, are more subject to non-market forces. Good guanxi with authorities or state-owned companies may be critical to successfully doing business. On the other hand, a small consumer technology firm in Shanghai or Shenzhen, for example, run by a 25-year old educated in Europe, cares much more about the bottom line than guanxi.

Don’t overdo it

As with most things in life, balance is key. This also applies when it comes to guanxi. It may provide you with a way into meaningful business relations. It might generate goodwill to help close a deal, and it can provide you with important insights. However, focus too much on the reciprocity of your business relations and you might end up with nothing at all. Guanxi is a strong cultural phenomenon that can help you and your business grow, but it should not be the only leg to stand on.

This article was written by Consultant Laurens Noodelijk of the MAA – International Research Project.

On Friday the 8th of March, we had the opportunity to celebrate International Women’s Day. Three of our consultants were invited to Feminer 2019, a dinner organized by top business women in The Netherlands. This year, the theme was #balanceforbetter. This evening, we considered the position of women in society. In today’s world, women are still under-represented in several professional branches. This was illustrated by several facts; at this very moment, there are only three women who can call themselves CEO at a listed company in the Netherlands, just 11.6% of the board members at the biggest firms in our country are female, and 16.2% of supervisory board members are female. Since five years, firms are encouraged to put more women in top jobs. This is a good start, however, we can conclude that we are still not where we would like to be. A lot of Dutch business branches are still quite conservative. Is it really necessary to introduce quotas to get more women in top positions?

A country that really stands out with regard to this topic is China. There are several ground-breaking women who populate this story. To exemplify this, it is useful to mention that China dominates the ranks of the world’s most successful women. There is arisen share of self-made women. China accounts for 63% of the world’s most successful female entrepreneurs, representing 20% growth compared with five years earlier. Here, 51% of positions in senior management are covered by Chinese women. This can be explained by the Age of Ambition. In the Age of Ambition, the ethos is that to get rich is glorious. This ambitious instinct is gender neutral. A tool to measure the level of gloriousness is the financial success of both their companies and themselves.

This is a great example of the changing position of women in society. Still, it seems to be urgent to promote more women to leadership positions. Earlier research had stressed the fact that a more diverse environment can lead to more innovative ideas and fosters productivity. This means creating an inclusive workplace that values individual differences. Inclusivity and diversity can be seen as the fundament of the inclusive workspace. It is crucial to give diverse voices a platform, both men and women.

The International Research Project (IRP) is aware of these imbalances and acknowledges the importance of a diverse team. We believe that diversity must be an absolute priority because a diverse team is essential for providing prospects with well-balanced (research) findings. Consequently, the IRP consists of a team of junior consultants with a multidisciplinary background. Besides that, we can proudly say that 61% of the junior consultant of the 2018/2019 project are female. Our female junior consultants had the chance to attend Feminer 2019 to learn from and talk to several hardworking women who hold a leadership position in several professional branches. The purpose of the Feminer Foundation is to contribute to a future in which the chances and opportunities regarding your career path are equal for women and men. This initiative demonstrates the rising importance of an inclusive workplace. We are very curious about what the future holds.