Een serie interviews, bestaande uit 5 consultants die ieder een ander perspectief hebben op wat het IRP is. Elk met een ander verhaal, leuke quotes en tips voor aankomende sollicitanten. Ja, het is een longread. Maar wel een hele leuke!

Onze tweede interviewee is Jordi. Jordi was afgelopen jaar student consultant bij het IRP. Een salestijger die voor niemand bang is, vol met tips over hoe je een jaar als student consultant tot een succes maakt.

———————————————————————————————————————————————————————-

Kun je iets vertellen over je achtergrond?

Ik heb bedrijfskunde gestudeerd, richting Strategy, kom uit Hengelo en heb al 7 jaar gestudeerd. Jep. Ik ben begonnen op het HBO, heb een studie op de Erasmus universiteit geprobeerd, maar dat was niks voor mij. Toen heb ik besloten om naar Amsterdam te gaan.

 Hoe ben je bij het IRP gekomen?

 Grappig genoeg via mijn broer. Mijn broer werd eerst gevraagd voor het IRP, maar dat ging vervolgens niet door. Toen ben ik er maar voor gegaan. Ik wilde stage lopen en wat naast mijn studie doen. Ik had nog niet veel praktische ervaring op mijn CV staan, dus het IRP combineren met mijn studie was ideaal.

 Waarom ben je bij het IRP gegaan?

 In eerste instantie dacht ik dat ik het puur en alleen zou doen voor het bouwen van mijn CV. Daarnaast wilde ik ook nog gaan reizen, dus dit was de ideale combinatie. Maar nu het klaar is kan ik zeggen dat ik ook nog consultancy skills en commissie ervaring heb opgedaan. Dat was erg waardevol.

 Kan je ons vertellen over jouw rol binnen het IRP?

 Ik ben nog steeds in de veronderstelling dat ik ben aangenomen vanwege mijn sales ervaring. Dat had ik al, en voor het IRP was dat ideaal, aangezien een groot deel van het jaar acquisitie gedaan moest worden. Dat was dus in eerste instantie de rol van student consultant in het algemeen: bedrijven bellen om het IRP te verkopen. Daarna kwam het consultancy gedeelte.

De sales ervaring heeft het voor mij heel erg makkelijk gemaakt om directe vragen te stellen en comfortabel te zijn om te bellen. Maar iedereen kan dat leren. Eigenlijk is het ook heel simpel: je pakt de telefoon op met als doel om bedrijven kennis te laten maken met het IRP, een gesprek te hebben met managers en het project te verkopen. Daar leer je zelf dan ook weer veel van.

 Ik vond het leuk, de acquisitie periode. Je belt altijd samen met een groepje, dus dat is gezellig. Er werd veel gelachen tijdens de belshifts. En, ik heb veel geleerd over sectoren waarvan ik niet eens wist dat ze bestonden. Ik weet nu wat leuke bedrijven zijn om voor te werken, en in wat voor sectoren ik graag zou willen werken later. Wat dat betreft heb ik best een mooi netwerk van bedrijven overgehouden aan het IRP. Dat had ik niet verwacht van tevoren, maar was zeker een leuke bijkomstigheid!

 Wat heb je allemaal geleerd door deel te nemen aan het IRP?

 Het inkoppertje: ik heb echt leren samenwerken. Ik ben erachter gekomen dat ik best een beetje intimiderend kon overkomen. Dat wist ik niet van mezelf. Gelukkig kreeg ik daar goede feedback over van alle anderen. Ik heb ook geleerd om intensief met anderen samen te werken. Dat was bijvoorbeeld op reis: je bent vaak met elkaar een dag op stap. Je zit de hele dag op elkaars lip. Je slaapt in dezelfde kamer en doet eigenlijk alles samen. Je MOET op goede voet liggen, want je bent non-stop met elkaar aan het werk.

Je denkt vaak dat je redelijk kunt reflecteren op jezelf en dat je levelt met anderen, maar soms blijk je dat helemaal niet te kunnen. Het IRP heeft ervoor gezorgd dat ik veel meer rekening hou met andere mensen. Op die manier functioneert het team beter.

 Wat heb je geleerd van de andere student consultants?

 Ik heb geleerd dat iedereen weer een andere aanpak heeft. Sommige mensen kunnen een stuk directer zijn dan anderen, en sommigen mensen voelen zich een beetje bezwaard om direct te zijn. En dat je ook gewoon heel vrolijk kunt zijn aan de telefoon! Annelies (student consultant, red.) belde fantastisch, heerlijk was dat om te zien.

Daarnaast heb ik uiteraard een paar goede vrienden overgehouden aan het afgelopen jaar.

Er zijn ook helemaal geen ruzies geweest. Dat was best wel bijzonder, want volgens mij is dat weleens anders geweest.Het was een groep die heel goed met elkaar kon, dat was leuk om te zien.

 Hoe was het om op reis te gaan?

 Ik vond het best wel spannend. Het was mijn eerste keer buiten Europa. Maar het bleek heel natuurlijk te gaan. Ik had een cultuurshock verwacht, maar dat viel wel mee uiteindelijk. In tegenstelling tot andere groepjes had ik een sales project samen met mijn groepje. we hebben van tevoren naar ervaringen gevraagd van de gebruikers van het product in Nederland en zijn toen online gaan proberen om afspraken te maken in Colombia. Via LinkedIn bijvoorbeeld. Het was erg grappig om te zien dat er echt een verschil is in hoe men daar werkt en hoe men in Nederland werkt. Er gaat bijvoorbeeld veel meer via WhatsApp, in plaats van e-mail. In samenwerking met de co-mates, de studenten daar die ons hielpen, zijn we gewoon naar de bedrijven in de sector toe gegaan.

We zaten zo met de directeur om tafel, zonder van tevoren een afspraak te hebben gemaakt, geweldig.

 Kwam er een specifiek resultaat uit je opdracht?

 De opdrachtgever wilde potentiële bedrijven in kaart brengen die zijn product wilde kopen, zodat ze een idee zouden hebben of ze de markt moesten gaan betreden of niet. Dat hebben wij voor ze in kaart gebracht. Er zijn zelfs twee potentiële opdrachtgevers uit ons onderzoek naar voren gekomen. Het is leuk dat we daadwerkelijk met een praktische oplossing voor onze vraag hebben kunnen komen.

 Hoe waardevol is het om internationale business ervaring te hebben?

 Ontzettend belangrijk. Dat merk ik ook met solliciteren. internationale business ervaring is een van de belangrijkste dingen die je op je CV kan hebben. Het is een soort van stage.

Heb je een specifiek voorbeeld waarin je hebt gemerkt dat het belangrijk is?

 Ik had laatst contact met Ormit, een bedrijf dat traineeships verzorgt en trainingen geeft. Ik kreeg van ze te horen dat veel bedrijven een checklist hebben om een CV selectie door te komen. Doing business abroad en het om kunnen gaan met culturele verschillen staat heel vaak op die lijst. In die zin is het dus bijzonder leerzaam om aan het IRP deel te nemen.

 Hoe was het om het IRP met je studie te combineren?

 Heel goed te doen. Ik werkte zelfs 10 tot 15 uur per week naast het IRP en mijn studie. Alleen mijn sociale leven kwam er af en toe onder te lijden. Althans, het is te doen, maar op het bier drinken moet wel ietwat geminderd worden, haha.

Daarnaast heb ik dus mijn scriptie gehaald. Sommigen anderen hebben ervoor gekozen om te focussen op een paar vakken, en hadden daarom wat meer tijd, maar daar kun je zelf een keuze in maken.

 Wat heb je gestudeerd en wat had dat voor invloed op het IRP?

 Ik heb een keer wat geleerd bij een vak over Mergers and Acquisition waardoor ik bijna iemand over heb kunnen halen om te investeren in Colombia. Het is bizar om te zien hoeveel je kunt bereiken in een telefoongesprek. Als je alles weet van een bepaalde sector kun je iemand heel gemakkelijk overtuigen.

Daarnaast heb ik bij mijn studie theoretisch geleerd om een goede bedrijfsstrategie te verzinnen. Dat kan ook handig zijn in een jaar IRP.

 Wat was het leukste moment van het afgelopen jaar?

 Ik denk dat dat het moment was dat ik hoorde dat ik student consultant werd. Dat was fantastisch. Toen Pepita (bestuurslid, red.) me belde zei ik: ik kan je wel een zoen geven!

Het was alles bij elkaar, het hele project. Het was zo lachen, alsof je voor het eerst bij een studentenvereniging gaat: veel gezelligheid. Maar ook veel serieuze dingen, gefocust op het bouwen van carrière en dingen leren. Je wordt letterlijk meegenomen in het hele proces. En dan moest de reis nog komen. Dat was ook heel gaaf. Van de ups naar de downs. Dan weer een goeie borrel, dan weer een meeting. Elke dag was je productief bezig. Een geweldige manier van werken.

 Zou je het nog een keer doen als het kon?

 Ja. Lachend. Als er een bedrijf was die dit als business deed als werk/business development zou ik direct solliciteren, en concurreren met alle andere International Research Projecten.

 Hoe ziet de toekomst er voor jou uit na het IRP?

Solliciteren. Dat ik het IRP heb gedaan zorgt ervoor dat ik een klasse hoger kan kijken bij bepaalde functies. Ik hoop op een rooskleurige toekomst. Ik ben in heel veel geïnteresseerd, dus dat komt vast goed. Je moet ergens beginnen.

 

, ,
The Life of a Student Consultant

een serie interviews, bestaande uit 5 consultants die ieder een ander perspectief hebben op wat het IRP is. Elk met een ander verhaal, leuke quotes en tips voor aankomende sollicitanten. Ja, het is een longread. Maar wel een hele leuke!

Onze allereerste interviewee is Pepita. Zij heeft als bestuurslid Marketing van het afgelopen jaar alle zeilen bijgezet om haar IRP-jaar met bestemming Colombia tot een groot succes te maken. Hoe ze dat gedaan heeft, en bovenal waarom ze dat precies gedaan heeft lees je in dit uitgebreide interview.

———————————————————————————————————————————————————————-

Pepita, kan je ons vertellen over jouw rol binnen het IRP?

Mijn rol binnen het IRP was de rol van marketeer. Dat betekent dat ik verantwoordelijk was voor het imago van het IRP. Ik was bezig met alle uitingen naar de student consultants en het bestuur, maar ook met het neerzetten van een professioneel imago voor bedrijven.

Het was erg leuk om me te verdiepen in de wereld van de studenten. Bij de promotieperiode voor student consultants kwam er bijvoorbeeld vragen voorbij als: wat is voor studenten belangrijk en hoe kun je die over de streep trekken om zich in te schrijven als student consultant?

Had je al bestuurservaring?

Ik had niet echt bestuurservaring voor het IRP.  Wel heb ik me binnen dit soort groepen begeven en ben ik met nevenactiviteiten bezig geweest. Echter nog nooit als bestuur. Het is voor mij heel uniek geweest om vanaf het begin van a tot z betrokken te zijn geweest. Het begon met het maken van het beleid, daarna mochten we 12 student consultants verwelkomen. Om daar dan vervolgens leiding aan te kunnen geven en een voorbeeldrol te kunnen vervullen, vind ik geweldig.

Waarom heb je gesolliciteerd voor een functie binnen het bestuur?

De combinatie van management en leiding geven aan een grote groep mensen die van je eigen leeftijd zijn. En dat je vervolgens deel neemt aan een onderzoeksproject in het buitenland en daarnaast ook een stuk consultancy doet. Veel verschillende dingen samen die de functie van bestuurslid leuker maakt.

Was het moeilijk om een goede groep samen te stellen?

Het was niet moeilijk om goede mensen te vinden, maar wel om een juiste keuze te maken. Je gaat je afvragen: waarom mogen we geen 13 of 14 student consultants kiezen? Maar ik vind dat we het goed hebben aangepakt, mede door een professioneel selectieproces vooraf te laten gaan aan de uiteindelijke keuze. We hebben ook duidelijk met elkaar besproken wat voor types we wilden, en bijvoorbeeld een verscheidenheid qua karakters en studieachtergronden. Dit werd door verschillende gesprekken en cases bij de sollicitanten naar boven gehaald.   

Je noemt een stukje diversiteit. Waarom is dat zo belangrijk?

Allereerst voor de sfeer. Daarnaast bevordert het ook de manier waarop mensen het leuk vinden om zich in te zetten en vergroot het de kwaliteit van het werk wat je aflevert. Verschillende achtergronden betekent verschillende perspectieven en invalshoeken. Dat is krachtig.

Heb je het gevoel dat je dingen hebt geleerd van andere student consultants?

Goede vraag. Ongetwijfeld. Ik denk vooral op persoonlijk vlak. Je leert, los van het samenwerken, veel van verschillende persoonlijkheden en ook van hoe mensen bepaalde vraagstukken aanpakken. Bijvoorbeeld de manier waarop klanten benaderen of hoe sommigen de acquisitie van bedrijven aanpakken.

Als je nu terugkijkt op het jaar, wat heb je dan geleerd?

Het klinkt heel cliché, maar voor mij is dat vooral samenwerken geweest, en het besef dat je daar steeds beter in kunt worden.

Is er iets specifieks dat je bijgebleven is op het gebied van samenwerken?

Het besef dat iedereen dingen anders aanpakt. Je denkt dat je een heel duidelijke oplossing is die voor zich spreekt, en ineens zijn er dan weer vier of vijf andere manieren om iets aan te pakken. Daar heb ik wel echt veel van geleerd. Ik heb daar veel met mensen over gepraat en gevraagd hoe zij bepaalde situaties voor zich zagen. Je zag dan vaak dat er echt verschillen waren in hoe mensen dachten. Iedereen komt natuurlijk ook uit een ander milieu, heeft een andere achtergrond en andere normen en waarden. Iedereen wil iets anders uit het project halen, en juist dat verschil is enorm leuk om te zien.

Wat wilde je uit je IRP-jaar halen?

Ik wilde heel simpel gezegd dat het een leuk jaar werd, haha. Dat is gelukt. Ook wilde ik een soort ‘legacy’ achterlaten. Het IRP anders achterlaten dan ik het aantrof. Dat was een persoonlijk doel voor mij. Het is belangrijk dat je een doel voor jezelf stelt en denkt: dit wil ik gedaan hebben. Het is belangrijk dat je je eigen project binnen het grote geheel hebt.

Heb je het gevoel dat dat gelukt is?

Ja, dat denk ik wel. Wat ik bijvoorbeeld beter wilde achterlaten, was de website. Voor de website heb ik, naar mijn mening, een heel mooi template neergezet waarvan ik denk dat het heel makkelijk bruikbaar is voor de volgende IRP-jaren. Ik heb ook dingen als een template voor het onderzoek zelf in elkaar gezet. Daar werd elk jaar door elk groepje maar wat gedaan. Ik heb daar afgelopen jaar een template voor gemaakt, wat het onderzoeksrapport uniformer maakt, en makkelijker te hanteren voor de student consultants. Met dit soort dingen leg je dus echt een basis voor de volgende jaren.

Waarom zouden mensen moeten solliciteren voor het IRP?

Het is gewoon een te gekke ervaring! Ik denk dat het echt perfecte mix van alles is. Het is een leuke groep van mensen en een waardevolle ervaring voordat je de arbeidsmarkt op gaat door de trainingen en het spreken met bedrijven. Het is echt ontzettend leerzaam om voor een echte klant met een echt vraagstuk bezig te zijn en vervolgens in een land te werken dat je niet kent, en waar je de taal niet spreekt. En dat je dat daar allemaal moet opzetten en uitvogelen. Dat samen maakt een hele mooie combinatie van een leerzame en waardevolle ervaring.

Kun je iets vertellen over je opdracht?

Ik deed een opdracht voor een klant die in de spoorwegindustrie actief is. Het is een multinational. Ze houden zich bezig met een vraagstuk over hoe big data kan bijdragen aan het verbeteren van het openbaar vervoer, en dan met name treinen, trams, metro’s. Ze wilde kijken hoe dit leefde in Colombia en wat de behoeftes waren van de bedrijven die het publieke transport beheren.

Hoe pak je zo’n opdracht aan?

Heel veel praten met mensen. We hebben 30 interviews gedaan in 4 weken. Soms hadden we wel 6 meetings op 1 dag. In de Uber van de ene naar de andere meeting en dan weer in de Uber naar de volgende afspraak. We hebben geprobeerd zoveel mogelijk mensen uit verschillende invalshoeken te krijgen. Het was leuk dat je zoveel mensen te spreken krijgt. We werden ook overal met open armen ontvangen overal en iedereen was heel eager om te vertellen waar ze mee bezig waren.

Wat zijn nu de vervolgstappen?

Nu gaan we een rapport schrijven. We zijn al een beetje begonnen en we merkten dat je daar, in het land van bestemming, zoveel mogelijk mensen moest gaan spreken. Dus we hebben het grootste gedeelte van de tijd gestoken in afspraken daar. Nu zijn we bezig met het afronden van het rapport. We verwachten dat we dit eind oktober gaan presenteren aan de klant.

Wat was het leukste IRP moment van het afgelopen jaar?

Wat ik zelf heel leuk vond, en wat me ook echt bij is gebleven omdat het in mijn ogen uniek is, is dat we in Colombia naar de Nederlandse ambassade zijn gegaan. Daar hebben we een gesprek gehad met de Nederlandse ambassadeur over Colombia en de verschillende markten die het land omvatte. Dat vond ik erg uniek, want als je als toerist naar het land gaat word je daar niet uitgenodigd. Vervolgens werden we ook bij de ambassadeur thuis uitgenodigd voor een diner met verscheidene ambtenaren. Er zijn zoveel leuke momenten geweest.

Zou je het IRP-jaar over doen als dat kon?

Ja, absoluut! Het is gewoon een te gekke rollercoaster. Er zijn ups en downs. Als je het heel druk hebt met tentamens denk je wel eens, waar ben ik aan begonnen? Maar als ik nu terugkijk op het jaar, naar alle ervaringen, kan ik echt zeggen dat ik een groep van 17 nieuwe vrienden heb gemaakt. Dat ik enorm veel gave trainingen gehad heb en coole bedrijven heb leren kennen. Dat je je volledig in een opdracht hebt gestort in een sector waar je niks over wist. In een land waar je allerlei meetings hebt, met een andere bedrijfscultuur. Je leert zo’n land op een hele andere manier kennen. Dat had ik echt op geen enkel andere manier kunnen doen. En dat maakt het IRP wel echt een waardevolle ervaring.

 

Jan Willem van Bokhoven – Holland House

Some time ago we had the opportunity to interview Jan Willem van Bokhoven, who has been active in the Dutch-Latin American business for over 15 years. He is director of the Holland House in Colombia; an organization that functions as a public-private intermediate to promote trade and investment, and provide advice to Dutch and Colombian businesses. Jan Willem explains in this interview how HollandHouse can help entrepreneurs and why the Colombian market is booming!

How can HollandHouse help Dutch companies in Colombia?

Holland House supports Dutch companies with their market entry and expansion in Colombia, through diverse services and formulas, such as; market research, sector studies, trade missions, trade fairs and permanent commercial supporting. The number of successful Dutch companies within the Colombian market has been quadrupled in the past 5 years.

Why is now the time for companies to enter the Colombian market?

There are numerous reasons why companies should seek for an international expansion to Colombia. Just to name a few:

  • The Free Trade Agreement (FTA) between EU-Colombia and the openness of Colombia for international trade.
  • Colombia is one of the bigger upcoming economies in the world; belonging to the top-30 economies, a strong growing middle class, 50 million inhabitants and a stable economic growth.
  • Strategic Geographical location and Pacific Alliance which makes the country a perfect  base for Dutch companies who want to cover the region.

What makes Colombia attractive for Dutch companies?

The sectors in which Colombian organizations need knowledge, skills and technology form a powerful combination with what the Netherlands business world has to offer: Agro, horticulture, life sciences & health, transport & logistics and water.

Which developments have you seen over the past years regarding entrepreneurship?

Colombia has structurally improved its business climate in the past years. Opposed to other countries within Latin America, it scores higher than any other country on the scales of “ease of doing business” and “investor protections”. This is clearly stated in the indexes of the WorldBank. These improvements are basis for a positive outlook for coming years. 

Which steps do you advice companies to follow while doing  business in Colombia?

  • Start with thoroughly researching the product-market combination in Colombia. With this, preparation is key!
  • Explore the market. For instance through a focused visit to Colombia to get in touch with the right trading partners
  • Make the follow-up as personal as possible; a telephone conversation as follow-up is way more effective than an e-mail.
  • Be sure to regularly plan follow-up visits; stay in touch and keep your contacts warm.

What do you see as the main differences between doing business in the Netherlands and Colombia?

For starters, Colombia is more hierarchical than the Netherlands. Status plays a bigger part in business here. Besides, it is important to first build a personal relationship with one person. Talking business and involving the company comes second. Last but not least, in Colombian culture haste makes waste. Patience is a virtue.

Thank you Jan-Willem! Curious about your opportunities in the Colombian market?

As Jan Willem mentioned, thorough preparation and market research is key for a successful entrance in the Colombian market. We, as International Research Project, can provide you with such customized research at cost price, followed by a strategic advice on your market entry. Through our research we can support you in making informed, locally verified, data-driven decisions. Get in touch now for a free research proposal!

In recognition of Colombia’s growing presence on the international fresh produce markets, we shine a light on Colombia as an emerging supplier to global markets and one of the continent’s most dynamic produce markets.

Colombia’s growing fruit and vegetable industry

The country is rapidly becoming an attractive source of high-quality fruits and vegetables for the international market. Due its wide massive variety of microclimates and fertile soils that produce an exceptional range of fruits, including avocados, physalis, mangoes, passionfruit and blueberries, to name just a few.

Improved access to new markets and a new record level of foreign investment are creating an abundance of opportunities for producers in Europe and Asia. “This is Colombia’s moment,” says Felipe Jaramillo, president of ProColombia. “As we enter a new post-war era, the macroeconomic indicators are excellent. But one of the biggest challenges we face is to make our producers a more constant and permanent presence in export markets.”

Colombia also has a thriving fresh fruit import market and one of the most dynamic retail sectors in Latin America. It is one of the region’s biggest importers of apples, pears and grapes and there is growing scope to develop consumer demand for new product categories such as cherries and blueberries.

The Fruitnet Forum Colombia

Fruitnet Forum Colombia will be held on 26-27 June 2018 at the Hilton Hotel in Bogotá’s exclusive financial district, bringing together decision makers from throughout Colombia’s fresh fruit and vegetable business, and from across the rest of the world.” A programme of senior-level international speakers will analyse the key issues affecting today’s produce industry, offering an invaluable insight into new expansion opportunities and how to avoid some of the pitfalls that could stall future growth.

How you can profit from this growth.

Staying ahead of the game with the most up-to-date and comprehensive knowledge is vital in today’s competitive global market. Long-term business success also comes down to the ability to make the right kind of relationships with the right kind of people.

We, as International Research Project, can provide you with strategic advice on your position in the fruit and vegetable industry in Colombia. We do this through customized research at cost price, that will provide you clear strategy and map of your biggest opportunities. Through our research we can support you in making informed, locally verified, data-driven decisions.

Source: FruitNet

As the country enters the lead-up period to the presidential elections in May 2018, we inform you about Colombia’s political and economic forecast in this blog. The sequence of events in the last couple of years has left the country divided politically and has paved the way for independent candidates and those from smaller parties to make their voices heard and appeal to the electorate.

Colombia’s Presidential Candidates in 2018
Currently leading the polls is the left-leaning independent candidate, Sergio Fajardo. The former mayor of Medellin and former governor of Antioquia is known for his stance supporting environmental and social issues. With Fajardo as president, local and foreign businesses may see themselves operating in a more inclusive society and within a more stable infrastructure boosted by increased public spending.

The runner-up candidate is socialist Gustavo Petro, who is also participating as an independent. He is the former mayor of Bogotá and also a former M-19 guerrilla, known for his strong leftist views. If Petro wins the presidency, he may well push forward a strong anti-corruption initiative which in turn would encourage more FDI in the country.

Following in third place is German Vargas. This candidate is the most traditional politician and a conservative alternative to the two above. In his previous role as vice-president, he was responsible for dealing with major infrastructure projects and improving Colombia’s international competitiveness. He can be seen as the most typically business-friendly candidate.

With the abundance of 21 potential candidates, much is up for debate as to the likely outcome of the upcoming elections. One certainty, however, is that whoever does take over the reins will be presented with an opportunity to unite Colombians and lead the country into more prosperous times.

Economic Prospects for Colombia in 2018

 

.

In fact, regardless of which candidate becomes president, prospects are looking up for the country and its economy in the coming years. The World Bank has predicted GDP to grow by 2.9% in 2018 (up from 1.7% in 2017) with that number rising to 3.4% in their predictions for 2019 and 2020.

It further explains its optimism for Colombia in its “Global Economic Prospects” report:

“Growth in Colombia is expected to pick up through the forecast period as moderating inflation supports private consumption, export growth recovers on rising oil prices, the 4G road infrastructure program is executed, and structural reforms to enhance competitiveness and foster diversification are implemented.”

Undoubtedly, this is good news for Colombians and, although Colombia is not without its problems, the new president will take office in a much more optimistic economic climate. Consequently, this is also good news for investors or those looking to expand their business abroad and branch out to this dynamic and fast developing part of the world.

If you are currently doing business in Colombia or you’re considering taking the jump; we have a team of  18 dedicated and ambitious master’s students who can help you with any strategic questions you may have. Contact us at externalaffairs@irp-maa.nl for more information about how we can help you increase your business in Colombia.

Watch this video from Biz Latin Hub to learn more about why you should invest in Colombia!

 

Source: BizLatinHub

“BOOSTING THE OUTPUT”

Farmers who fled war in the Colombian Andes are returning to revive their abandoned land, cultivating coffee trees that are boosting global supplies of the highest-quality arabica beans. A peace deal between the government and the rebel Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) in late 2016 paved the way for many coffee growers to their homes and farms.

The revival of coffee farming in the former conflict zones could help boost Colombia’s coffee output by 40 percent, according to government estimates. That would raise global supplies of mild arabica beans by about 13 percent. The additional supply could reduce the cost of the raw material for the world’s top roasters, many of whom are seeking to secure increased supply from Colombia.

The area now has about 800 hectares of coffee farms, double the low of 400 hectares during the war. That’s still only about half of the 1,500 hectares prior to the conflict, according to data from the Colombian Coffee Growers Federation (FNC). The combination of farmers returning to their abandoned land and others switching to coffee could help boost the country’s total output to a record 20 million 60-kg bags by 2020, the government estimates, up from 14.2 million bags in 2016.

‘A LOT OF WORK’

International roasters, like Starbucks Co and Nestle, have jumped at the opportunity to buy more beans from Colombia, the world’s third-largest coffee producer and the source of a third of the world’s mild arabica supplies.

Nestle Nespresso, for instance, bought it first beans from a post-conflict region in 2016 and is now launching it as a limited edition. “A lot of these regions, nobody had even been in and tasted the coffee until recently,” said Katherine Graham, Nestle Nespresso’s corporate communications manager; “There are some areas with strong potential.”

Starbucks Co expanded its partnership with the United States Agency for International Development to give 1,000 farmers in post-conflict zones agricultural training. It also partnered with the Inter-American Development Bank to support 2,000 farmers in Colombia – mainly women – with a loan initiative.

Back near San Carlos, farmer Rubiela Cuervo works a remote farm with her family. She fled to Medellin to escape the violence in 2005 but struggled to make a living and returned a year later despite the ongoing violence. She has expanded the farm as peace returned to the area in recent years.

“We hope that peace will bring us more employment, more income for our work,” she said. “I’m hoping not to be displaced again.”

Source: CNBC